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Jours 130 à 139 : Le paradis aux Iles Cook

Le 12 Mai, au départ de l'aéroport de Los Angeles, nous nous envolons pour ce qui sera l’endroit le plus paradisiaque de notre tour du monde : les Iles Cook !


L’île en quelques mots

Tout d'abord, pour vous aider à situer, les îles Cook se trouvent quelque part dans le Pacifique, entre l'Amérique du Sud et la Nouvelle-Zélande :

Les Iles Cook, ou Cook Islands, c'est un petit coin de paradis, situé au beau milieu de l'océan Pacifique, en Polynésie Néo-Zélandaise. C'est un archipel qui regroupe une quinzaine d'îles, dont la plus grande, Rarotonga, sur laquelle est située la capitale, Avarua et aussi l'aéroport International. Les langues principales sont l'anglais et le Maori de l'île. Les Iles Cook ont été dénommées ainsi en l'honneur du navigateur anglais James Cook qui aurait découvert cet archipel en 1773. Plus d'infos ICI.


L'île de Rarotonga

Nous sommes à peine arrivées qu'on nous accueille déjà avec de la musique des îles, des couronnes de fleurs et des "Kia Orana", ce qui signifie "Bonjour" en Maori. Pas de doutes, la semaine s'annonce agréable! Nous enfilons nos sacs et partons aussitôt observer le lever de soleil et prendre un café dans un bar au bord de l'eau.

Les paysages de rêve qu'on avait imaginés sont bel et bien là! Il nous tarde de faire le tour de cette île volcanique de 67km2 ! Bien évidemment, les logements au paradis ne sont pas donnés mais nous en avons trouvé un très bien, au pied de la plage et à un prix raisonnable par rapport à la moyenne établie sur l'île. Nous sommes dans la région de Muri, la plus belle partie de l'île selon nous, pour ses plages incroyables, ses palmiers et ses motus! Equipez-vous de masques, tubas, chaussures d'eau et d'une GoPro pour vous rendre jusque sur les motus et observer le magnifique monde sous-marin. A marée basse, les motus sont également accessibles à pied directement par le banc de sable qui émerge de l'eau.


Que faire à Rarotonga?

Les marchés

- Le food market ou Muri Night Market

Muri est également idéalement située pour son marché de nuit, où vous allez vous régaler avec de nombreux plats délicieux préparés par des locaux chaque soir. Il vous faudra payer en dollars néo-zélandais car les CB ne sont pas acceptées. N'arrivez pas trop tard pour pouvoir choisir entre le plus grand nombre de plats proposés.

Jours d'ouverture : Mardi, Mercredi, Jeudi et Dimanche à partir de 17h.

- Punanga Nui Market

Tout au Nord de l'île, à Avarua, l'activité bat son plein le samedi matin de 7h à midi. De nombreux stands proposent des souvenirs, de l'artisanat, de la nourriture, des boissons fraîches, mais aussi des spectacles de musique ou de danse. Nous avons eu la chance de voir une représentation de danse maori, avec les costumes traditionnels.

Un moment incroyable ! :)


Profiter de la plage, observer les fonds marins

Just relax... On est au paradis après tout !


Explorer l'île et l'archipel

Faites le tour de l'île, montez au volcan, admirez la vue depuis le sommet, baignez-vous dans l'eau de la cascade...


- Aitutaki

Vous pouvez vous rendre sur cet incroyable atoll fait de bancs de sable et d'eau turquoise. Pour cela, il vous faudra vous y rendre en avion, seul moyen de rejoindre l'île. Vous pourrez ensuite profiter de la vue, et aller d'île en île, toutes aussi belles les unes que les autres.

- Tapuaetai (One Foot Island)

Vous le voulez votre tampon petit pied sur votre passeport, n'est-ce pas? Rendez-vous sur Tapuaetai! C'est l'une des 22 îles qui forment l'atoll d'Aitutaki. En Maori, son nom signifie littéralement l'île du pied, en raison de sa forme originale. Elle a une superficie de 7km.


Découvrir la culture Maori

Ici, les gens travaillent en chemises hawaïennes, font leurs courses avec des couronnes de fleurs sur la tête et arborent un sourire constant. Pas de prise de tête, pas de pression, on se laisse aller. La culture Maori est très intéressante et mérite à être connue. Mais comme vous êtes sur l'île, profitez-en pour en apprendre d'avantage sur les Maoris des Iles Cook, sur leur façon de vivre, leurs us et coutumes... Nous avons eu la chance d'être invitées à une séance d'explication sur l'ouverture et les utilisations des différentes noix de coco de l'île.


Se déplacer sur l'île

Le bus

C'est simple, il n'y a que deux bus qui font tout le tour de l'île régulièrement : le Clockwise et l'anti-clockwise. (sens de la montre et sens inverse !) Ce sont de gros bus jaunes et les arrêts sont facilement trouvables avec un GPS.

Pour les prix, c'est la que ça se corse. Comptez $5 pour un aller simple, $NZ8 pour un aller double ou un tour complet de l'île. ($NZ8 = €5)

Le bus met environ 1h pour faire tout le tour.

Les horaires sont disponibles ICI.


Le scooter ou la voiture

Vous trouverez facilement des endroits pour louer des scooters ou des voitures. Mais attention, du fait de nombreux accidents ces dernières années, il vous faudra désormais passer un permis de conduire spécial Iles Cook! Son obtention est simple et rapide: rendez-vous au commissariat dès votre arrivée! Et attention, on roule à gauche ici !

Prix moyen scooter : $NZ35 pour 24h (20€)

Prix moyen voiture : $NZ58 pour 24h (33€)


Le vélo

L'idéal si vous souhaitez faire le tour complet de l'île en profitant bien des paysages, c'est de prendre un vélo électrique ou un vélo aux gros pneus appelé Mountain Bike. Nous avons opté pour la deuxième solution et avons mis la journée pour faire le tour de l'île, en nous arrêtant souvent pour se baigner, manger, ou juste se balader et admirer la vue.


Prix vélo gros pneus : $NZ15 pour 24h (8,6€)

Prix vélo électrique : $NZ25 pour 24h (14€)


Autre solution : le stop!

Les habitants sont très sympathiques et nombreux sont ceux qui s'arrêteront pour vous rendre service! Nous avons opté pour ce moyen de transport à trois reprises dont une où nous avons finies invitées dans la famille de notre conductrice!


Où loger sur l'île

Oui, les logements ont un coût élevé mais ils sont aussi de très bonne qualité! Nous avons séjourné à deux endroits différents lors de notre séjour :

- Aremango Guesthouse : C'est un homestay avec chambre et terrasse privées, SDB, cuisine et espaces communs situé au Sud de l'île, près de Muri Village et à 100 mètres de la plage.

- Nikao Beach Bungalows : Des bungalows de rêve à même la plage! Nous nous sommes octroyé deux nuits de luxe tout au Nord de l'île, à quelques pas de l'aéroport et ce fut incroyable! Kayak, matériel de snorkeling et barbecue sont à votre disposition pour votre plus grand bonheur!


Internet sur l'île

Internet est difficilement accessible et relativement cher. Deux solutions s'offrent à vous :

1- Loger dans un hôtel ou établissement qui propose une connexion gratuite;

2- Si vous ne pouvez absolument pas vous passer d'une connexion, vous pouvez acheter un pass Bluezone Hotspots, qui vous donnera un accès mais seulement dans les zones bleues (café, restaurants...).

Coût : $5 pour 200MB / $10 pour 500MB / $25 pour 1.5GB / $50 pour 3GB


Bonus : La monnaie locale est désormais le dollar néo-zélandais, bien que quelques pièces de monnaies des îles Cook subsistent. Si vous faites la collection des billets ou si vous souhaitez simplement ramener un souvenir original de l'île, rendez-vous dans une banque et demandez à échanger $3 avec un billet des Iles Cook. Nous l'avons fait, et il est sublime !


Notre ressenti :

Au cas où vous ne l'auriez pas compris ou si vous n'avez pas lu l'article en entier, nous avons été émerveillées par cette île paradisiaque! Tout nous a plu : la joie de vivre des habitants, la culture, la nourriture (poulet sauce champignons : MIAM), et surtout, les paysages de rêve!


A suivre :

On continue avec les sublimes paysages de la Nouvelle-Zélande et on en apprend d'avantage sur la culture Maori !

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Les Voyageuses

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